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Peligros de fugas de lubricación en la industria de generación de energía

El 23 de agosto de 2020, una fuga de lubricante en la planta de energía de Martins Creek en Lower Mount Bethel Township, Pensilvania, provocó un incendio extremadamente grande y dañino. Las llamas estallaron alrededor de las 9 pm en la parte superior de una instalación de turbinas de 13 pisos donde se involucraron 10 compañías diferentes de extinción de incendios tanto de Nueva Jersey como de Pensilvania para extinguir las llamas.



La fuga de lubricación ocurrió alrededor de las 8 pm y, combinada con una maquinaria increíblemente caliente de alrededor de 1800 grados, provocó un incendio que se extendió hasta la parte superior de la instalación, 125 pies en el aire. Se estimó que la altura de la instalación era un problema para el mantenimiento de la maquinaria antes del incidente, y también para los bomberos que luchan contra el incendio.



Este no es el único incidente que ha ocurrido en la planta de energía de Martins Creek. En 2016 sufrió otro incendio por falla de un transformador fuera de la instalación. El transformador era propiedad y estaba operado por Talen Energy, y aunque los daños producidos provocaron una pequeña explosión, nadie resultó herido.



La pérdida de lubricación en las instalaciones de generación de energía es un problema increíblemente peligroso y costoso, aunque común, dentro de la industria. Dada la naturaleza de la industria de generación de energía, incluso el más mínimo contacto entre el fluido de lubricación (generalmente una sustancia a base de aceite inflamable) y la maquinaria caliente puede causar incendios catastróficos. Las pérdidas se extienden más allá de la maquinaria dañada, ya que los tiempos de inactividad y las tarifas de instalación pueden ser extremadamente costosos.



Para combatir estas fugas y desastres perjudiciales, las empresas de generación de energía deben considerar invertir en tecnologías de mantenimiento predictivo antes de que se produzcan daños secundarios. Las tecnologías de ultrasonido, incluido el monitoreo de lubricación por ultrasonido y el monitoreo basado en la condición de ultrasonido acústico, pueden ayudar a detectar fallas potenciales antes de que ocurran riesgos de incendio o paros imprevistos.



Los dispositivos de escucha de ultrasonido como el detector de fugas UL101 de CTRL se pueden usar para monitorear todas las facetas de la maquinaria, desde uniones desmontables como acoplamientos de bridas y roscas, hasta uniones soldadas permanentes. Asimismo, el detector de fugas UL101 se puede operar desde más de 300 pies de distancia cuando se combina con el accesorio parabólico PowerBeam 300. Esto permite que las instalaciones a gran escala, como la planta de energía de Martins Creek, controlen eficazmente sus equipos para evitar fallas catastróficas. Para ver si la tecnología de ultrasonido para la detección de fugas es adecuada para usted, comuníquese con uno de nuestros expertos en ultrasonido hoy mismo.

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